Wouter van Dijk

Dat zegt bestuurslid Art Wolleswinkel van belangenorganisatie LTO Gelderse Vallei. ,,De komende weken gaan de boeren het land op om maïs in te zaaien. Dat gewas heeft wel wat vocht nodig om zich goed te kunnen ontwikkelen, maar de afgelopen maand is er weinig neerslag gevallen en zijn de gronden droog'', zegt Wolleswinkel, ,,We zitten nog vroeg in het voorjaar, dus het kan nog alle kanten op gaan, maar dan moeten de zonnetjes in het weerbericht wel een keer afgewisseld worden met wolkjes met regendruppels.''

Dát gewassen minder hard groeien door droogte, is logisch. ,,Dat zie je nu op de graslanden'', zegt Wolleswinkel. ,,Gras wortelt dieper en is daardoor sterk, maar toch groeit het minder hard dan gebruikelijk.''

[GEEN VOORRADEN MEER] Twee zaken maken de huidige droogte volgens Wolleswinkel zorgwekkend. ,,Enerzijds vinden we het verontrustend dat blijkbaar de grote voorraad neerslag uit de natte maand februari nu zo goed als verdwenen is. Anderzijds is een te droog voorjaar dit jaar extra lastig, omdat veel boeren praktisch door hun voorraden heen zijn.'' Voor diervoeding gebruiken boeren in deze regio vooral gras en maïs. In de extreem droge zomer van 2018 werd een aanslag gedaan op de voorraden van het jaar ervoor. Afgelopen zomer was er dus niet zo veel meer over en werd de voorraad door opnieuw een droge zomer nog kleiner. ,,Krijgen we nu wéér een droge zomer, dan moeten boeren voer kopen. Een tekort drijft de prijs tegelijk op.''

[EXTREMEN] Wolleswinkel hoopt dat zijn zorgen voorbarig zijn. ,,In de lente verdampt minder water dan in de zomer en onttrekken de gewassen ook minder vocht, dus áls het nu even flink gaat regenen, zal de schade behoorlijk te beperken zijn. Het weer kan inmiddels steeds vaker omslaan, weten we nu. De extremen rollebollen over elkaar heen, want februari was bijzonder nat. Zó nat dat hier en daar uienboeren hun oogst van vorig jaar niet eens van het land konden halen omdat de grond de drassig was. En nú kunnen ze de gewassen er niet uit krijgen, omdat de grond keihard is. Gek allemaal. We zullen eraan moeten wennen dat de extremen in het weer zich steeds vaker laten gelden.''

Volgens het LTO-bestuurslid wordt daarom op de langere termijn ook steeds meer nagedacht over manieren om neerslag langer vast te houden voor droge periodes. ,,Waterschap Vallei en Veluwe stimuleert en ondersteunt boeren momenteel om maatregelen te treffen. Niet alleen met plankjes in de sloten die je voor duikers kunt plaatsen om water vast te houden, maar ook op een professionelere wijze door kleine stuwen te realiseren waarmee je de neerslagstromen op je eigen grond beter kunt beheersen. Die kant zullen we steeds meer op moeten. Maar nu eerst regen, graag."