Zijn bemoeienis met het monument begon echter al 50 jaar geleden. ,,Mijn schoonfamilie komt uit Groesbeek. Iedere keer als ik daar het oorlogsmonument bezocht, was ik onder de indruk over hoe dat er bij stond. Uiteraard is dat daar groter opgezet dan hier omdat er in die omgeving op het einde van de oorlog hevige gevechtshandelingen hebben plaatsgehad.”