De Vries deed vier keer mee aan de Elfstedentocht: in 1963, 1985, 1986 en 1997. ,,In 1963 heb ik hem niet uitgereden”, laat hij weten, ,,Maar de andere drie keren wel.” Schaatsen heeft hem altijd al bekoord. Als kind schaatste hij al op Woestduin en in de jaren zestig deed hij dat op de kunstijsbaan in Deventer. ,,Dat was toen één van de eerste kunstijsbanen in Nederland”, vertelt hij.